Okur的甦醒

Okur自3月起表現猶如甦醒的睡獅,無論攻守打起來皆虎虎生威,4月至目前為止更取得20.0分、13.8籃板的驚人表現!那位入選明星賽的大師兄終於回來了……Okur的強勢除了協助爵士隊維持在西區排名戰的競爭力外,也可說是及時「接替」了狀態稍稍回落的Boozer。

Okur的3分遠投並沒有因為積極往籃底闖蕩而減低了威脅,反而更讓防守他的對手進退失據──看來Okur季初「專心當個側翼射手」的錯誤想法終於被徹底糾正過來。現在唯一要擔心的,是當進入防守與激烈程度提升至少一個等級的季後賽階段,Okur是否仍能持續作穩定發揮。無論是籃板還是3分,都是爵士往前走時所不可或缺的武器。



Jarron Collins的廢渣

中鋒的替補可說是爵士目前最大的弱點。作為功能性球員的Jarron Collins,Jerry Sloan除了要應付諸如Shaq、Howard之類的重型中鋒,否則都主要會以Paul Millsap作替補。Collins的實力爵士迷都已心知肚明,曾被稱為「2nd round steal」的他,在持續缺賽的情況下基本上已走出了輪替陣容之外;但新一代「2nd round steal」Paul Millsap,以他6呎7吋的身高來打中鋒的位置,卻又未免太過勉強,尤其是當他與Boozer同時出場的時候,假若對手是如LA般的長人內線,可以預期被輕易封阻、狂搶進攻籃板、補進加一之類的悲劇會不斷出現。



Boozer的沈淪

Boozer在近來的得分能力似乎出現間歇熄火現象,雖然通常都會很快的找回手感,但當中反映了Boozer過份偏重中距離所帶來的不穩定性。不過相比起防守弱點,進攻問題彷彿又變得微不足道了。自上季開始對Boozer在防守端的批評至今仍然存在,尤其是在作客敗給小牛的一場,Dirk在Boozer面前予取予求的慘烈狀況,讓人擔心去季就連Oberto也能在Boozer大發神威的陰影再度重現。



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[Boardgame]《Cash and Guns》

[不指定 2008/04/09 17:25 | by henryporter ]


因為不同方面的原因,似乎我們再不能過著「寄居」他人Boardgame的日子了。繼集資買回《Axis and Alliance》之後,本座打算花錢購入Boardgame。若就個人喜好看來,《Imperial》、《Shogun》、《Fury of Dragula》等等固然是首選,不過單單自己喜歡是沒用的,難度愈高的遊戲愈沒有人願玩的風險,所以第一副Boardgame還是買得比較保險一些,至少非Gamer也能樂在其中的簡單類型──於是《Cash and Guns》就成為了本座的首選。



《Cash and Guns》頗有點《落水狗》的味道:一班劫匪走到貨倉分贓,數言不合後便爆發起槍戰來。由最多6名玩家所扮演的劫匪目標相當明確,首先就是要保住性命,其次是在槍戰中撈得最多金錢,而最後就是把比自己更多錢的競爭者幹掉!



這款遊戲的規則可說相當簡單,即使完全沒有Boardgame經驗的新手也可以在十分鐘完成解說;但這卻完全無損它的可玩性。在每個回合的起始,玩者首先要翻開5張不同面額的貨幣,以來決定這回槍戰的「戰利品」,之後玩者就要決定這一回發射的「子彈」卡片──雖然整個遊戲歷時8回合,可是8張子彈卡中卻只有一張「快槍卡」和兩張「開槍卡」,其餘都是打空槍的「卡彈卡」!換言之玩者必須要好好管制自己的火力,不然到了後面就沒有攻擊敵人的本錢了。



《Cash and Guns》一切的歡樂度可說都是源自那柄海棉手槍:當全部玩者都決定了該回合的「子彈卡」後,遊戲主持人就會開始倒數,然後所有玩者就可把槍指向你想射擊的目標!一班「傻佬傻婆」好像《英雄本色》般拿著膠槍互相對峙,想起來也覺得搞笑。可是更爆笑的是之後還再有一次倒數階段,是可以容許看到情勢不對的各位投降的!那些被數人指嚇的「人民公敵」自然要抱頭竄逃,但叫人捧腹大笑的卻是那些在對峙期間「講就兇狠」的「大賊」,去到最後關頭卻「衰仔」投降。



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看到不少EVA迷均表示出久違了的感動,本座不得不後悔自己為了迎接這部新劇場版而作的準備功夫實在太過充足:不單抽時間由頭至尾將TV版與《EoE》重看一次,就連劇情有所重覆的《Death and Rebirth》也堅持照辦煮碗。所以在戲院欣賞《序》時,到了屋島作戰的準備部份甚至很丟人的幾乎被睡魔擊倒──這對於一位EVA迷來說實在是很難接受的一件事。



不過話說回頭,在重看的時候本座倒是相當享受的,或許那種感動在當時都已消耗淨盡了吧?所以撰寫這個讀後感時,理應拍重看時的感覺也包括在內,又或者說,對本座而言,《ヱヴァンゲリヲン新劇場版:序》只是一個重溫昔日震撼的儀式。



《ヱヴァンゲリヲン新劇場版:序》最為人所讚嘆的,是所謂「新世紀級」的重製畫面──但老實說,本座對此並沒有太大感覺。其實在2003年的時候,EVA已在推出重製DVD版本之時,已曾作過將畫質提升的功夫,而本座重溫的就是這個版本;甚至乎之後推出的《Death》做的就是和《序》相似的電視版剪輯工作。當然,即使摒除了新加插的畫面埸景不算,《序》在與重製DVD版本比較時當然仍是佔優,只是兩者的差距卻不及《Z-Gundam》那種新舊畫面強烈的對比感覺,更不要說和現今頂尖動畫一拼了。



而若論那第六(五)使徒的新造型如何「驚為天人」,但其實舊時那款缺乏變化的造型本座也很喜歡呀?而且不同於Gundam,即使如何精雕細琢,那第六使徒也只是一個會變形的立方體而已(如果看過《度胸星》的話會更覺「親切」),實在沒有必要大驚小怪。至於G武裝嘛,由於感覺上很像NT-1 Alex,把EVA套上重裝甲,讓它被光束攻擊時的有限損傷看來更合理而已。有關瞄準器的改動,或許只有模型迷才會為之興奮吧。



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友人與敬愛的友人前輩聯編新書出版,因為早前正追看《終巡者》結局結果在收書後只隨時丟放一邊,直至近日才重新捧讀,想來還真罪大惡極。話說早前古天樂《玩具大戰》玩的綽頭是「《玩具大不同》作者全力推介」,或許創作此宣傳對白的人早已忘記《玩具大不同》的作者其實有兩人。如今《玩具大不同》的另一作者姚偉雄親身上陣編成此書,可讀性應該有過之而無不及吧?

《通識.消費:大學生的文化考察個案》是一本由兩位導師主編,編集由十三位大學生有關消費文化研究報告的編集。觀其題目,自然是為了迎合日漸迫近的新高中通識課程中,有關「全球化」一章而推出,可是對一般讀者來說,仍是饒有趣味。



包含姚偉雄兄在內,十四篇文化研究報告中,題目雖是Kidult、聖誕老人、蔡瀾、PSP等熟口熟面的題材,不過因為學生皆嘗試從消費文化角度出發作為文章的切入點,感覺仍是新鮮感十足。話說回頭,目前以「通識」包裝,討論全球化的書籍,大多是以麥當勞、迪士尼、NIKE等生產者的角度去看全球化對世界的影響,《通識.消費》嘗試剖析文化仲介人和消費者本身的對全球化現象的回應,某程度上也是補完了這方面的範疇。



雖然有人可能因為「大學生文章」而對此書卻步,但本座看到的卻是師生之間分工的成果:兩位編者先為學生帶來社會學與消費文化的基本概念,學生再以此基礎發揮他們的創意和心思,完成老師未必有興趣或時間接觸的題材,這不是「專題研習」最理想結果嗎?

就如本座不止一次批評流行文化研究目前的最大問題是,很多流行文化研究的最大問題是研究者本身根本對研究對象缺乏認識甚至沒有興趣,雖身懷「一身武功」卻與對象本身脫節,結果都只是研究者本身的一廂情願,這不是很可惜嗎?放手讓具活力的學生一搏,或許論文未必老練扎實,但他們群策群力所花的研究時間,卻非單一學者可以輕易完成的結果──而且也更有趣。

說到這裡,可能已有人感到本文的「鱔」味相當濃厚,質疑是否付費撰稿云云,本座也姑且談談本書的缺點。



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《Gundam 00》第一部「堂堂」完結!其實在上次的前期感想後又有很多東西想寫,但因為想等結局完結才作總結,結果就把大部要寫的東東忘掉了……果然寫Blog是千萬不能等的。



上回提過《Gundam 00》在故事設定與情節上的各種毛病,讓製作人原本那個宏大構想變得眼高手低。或許他們也被觀眾的冷淡反應嚇得荒了陣腳,於是決定在後半段來過翻天覆地的改動,無視故事舖排與合理性,先把劇情迫力推上最高,拉回觀眾的注意力才算。



首先原本應該被設定為主角最終宿敵的「新三小強」Gundam駕駛員,由於實在沒有時間醞釀兩者之間的對立關係了,最簡單的方法就是把他們塑造成殺人魔此等膚淺的奸角,好等正邪之前變得明正言順。先前散亂的人物關係也採用了直截了當的手法處理:先透過嚴重傷殘和死亡讓兩位二線女角即時退場,「新三小強」也乾脆在出場不久後被更奸的奸角干掉。到了後來,其他配角與伏線甚至予以完全無視的對待──王留美甚麼的就不提了,堂堂剎那戀人,第一女主角後補竟然在最後的數集連出場機會也沒有!

自文場戲淪為戰鬥之間的接著劑後,動作場面也不再作多餘的交待,總之一切以官能刺激行先。地球政府沒有強力的機體,就把一堆GN Drive送給他們,讓更強的MS出現與Gundam們痛快打一場;甚麼?這回輪到主角力量不足?那就開啟Gundam GN Drive的「Turbo」,讓他們能以更強的力量壓倒對方──至於前半部份強調的甚麼戰術部署,就請忘記它們吧!



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話說……一位在文化界雖不顯赫,但知名度頗高的人士,以一種相當諷刺的方式死去。生時文人相輕,死時爭相悼念是社會的常態。與其略有交往的,莫不絞盡腦汁,想出曾與此傳奇人物相處的一鱗半爪,以求達到「我在此人死前好熟架」的效果,簡接奠定自己在文化界的地位。

不幸與其全無接觸的,也莫不參與「文化造神運動」,透過不斷吹捧、塑造此人生前的神聖性,同時也為自己的「文化外殼」作出粉飾──畢竟不同霑叔肥姐此等「集體回憶」,能夠為一位不為一般大眾所知的文化人下注腳,已代表了「落注人」本身的份量。當然,有更多是「柴娃娃」的跟大隊,反正搞個悼念予人無損,也令到「自我感覺良好」,何樂而不為呢?

在這裡,我不是要揭露這位文化人的所謂「真面目」,畢竟人類本身就是一個複雜的構成,有好的一面自然也有壞的一面。我想做的,只是單純陳述一段歷史,一個故事,讓人知道在這次悲劇發生前的失敗,本來就不會是沒來由的發生;而在「受益人」爭相留下讚美之聲的同時,也讓「受害人」獲得一個發聲的機會,見證一門生意,為何在人人稱頌的讚許聲中沒落。




NOW財經台《大嗚大放》是一個我相當喜愛的節目,也常常因為錯過了收看時間而感到可惜。可是今天無意一看,怎麼《大嗚大放》竟淪落得變成了亞視《你有理講》水平的垃圾。

首先請來的嘉賓已叫本座摸不著頭腦:人家鄭宇碩好歹是政治學者,也有親赴西藏的第一身經驗;楊耀忠雖為一不學無術的老左派校長,但其人大政協甚麼身份勉強算是代表中央政府立場發聲;可是找來那個「前教育局長李國章座下哲別(簡而稱之為「四犬」或死狗)」何漢權來討論西藏?他有甚麼身份資格要電視觀眾耳朵受罪?

果不其然,節目一開始,楊耀忠立刻大談「北京借奧運躍升為強國是阻止不了的」、「外國勢力不甘中國強盛,借獨立運動分裂國家」之類的陳腔濫調,卻無視鄭宇碩提出「中國對西藏補貼大部份落於漢人手中」、「藏人不滿未能共享中國經濟起飛成果」、「暴亂源自內部矛盾的比重遠比外部煽動為大」等確切的反駁論點。至於那位給殖民地研究沖壞了腦袋的主持王慧麟,提起西藏這個幾淪為英國殖民地的政治問題,自然拋棄其假中立外衣,加入圍攻行列。

這個時候我們那值得敬愛的中史科教師何漢權究竟說些甚麼呢?要他說句公道話沒膽,要他為極權吶喊助威卻又不屑那麼低級,於是全場就如和稀泥般賣弄自己卑微的歷史常識,說一堆不著邊際的廢話。

當鄭宇碩指西藏問題與經濟脫不了干酸的時候,何漢權說些甚麼?他說:「這完全不是經濟,而是歷史問題。即使最強盛的唐朝,吐蕃仍是自成一國……」內容是說得沒錯,但現在我們談的是唐代的問題嗎?他媽的現在是廿一世紀,你拿唐代來作「歷史重於經濟」的解釋?要談歷史怎麼不談解放軍入藏、文化大革命、大躍進對藏族人民和文化的傷害?你有膽說「在唐代時期自成一國」,為何又沒卵說「西藏無可否認曾是一個國家」?只挑敢談的史實、「借古鑑今」做了一半又不敢做另一半。本座不知他師承何處,但同為讀史之人,很難不以他為恥。

說何漢權沒卵蛋也不是純粹一句發洩之言。每當節目談及如何解決西藏問題時,他總是說:「這是一個很大的問題……雙方最好各讓一步……但暴力是不可容忍的」提及達賴喇嘛時,他則「拍檯拍凳」指:「雖然達賴喇嘛承認西藏是國家一部份,但沒有第一時間譴責暴力,很過份」請問這堆垃圾有那個就問題產生一個解答的效用?雙方各讓一步就解決問題,他媽的小學生也知道的道理要你中學副校長來講?既然達賴都提出了接受一國兩制,你何漢權又認為中共要作怎樣的讓步才算公道?相信你就算想到了也沒卵說吧!

楊耀忠還好,貫徹中央立場猛砌達賴與外國勢力勾結,你何漢權想精忠報國,臨門一腳卻又怯場,轉而挑「達賴沒有即時譴責暴力」這些雞毛蒜皮的小事來「拍檯」大鬧,之後又要補一句飛讓自己立於不敗之地,每句起首又要加句「站在教育的立場來說……」,他媽的何漢權甚麼時候能代表教育的立場嗆聲?不懂歷史或不敢說出真相的話,就請你閉上你的狗嘴吧。

既沒風骨、又沒立場、又沒卵蛋,只敢與教統局為虎作悵,壓迫教師,這種人卻竟又擔當教育評議會副主席,中學學界中人也要仰其鼻息。此等中史科老師,究竟會向學生灌輸甚麼歷史、甚麼價值觀可想而知。話說回來,香港的知識份子不少就是這個樣子,要靠攏權力,又不甘「知識」形象墜落,於是說話人不似人、鬼不似鬼,想來還真悲哀。

這次事件對本座唯一的得著,相信是得知《大鳴大放》竟也有此等質素的集數後,也不用為曾錯過播映時間而感到惋惜了。





《無雙Orochi魔王再臨》最新公佈美猴王參戰,讓此款「大亂鬥」式的作品的話題性升至最高點(雖然也沒有很高……)。不少玩家指光榮胡亂安插角色於遊戲中,又罵只懂搞綽頭賣錢的遊戲質素可想而之──這些指責本座在此就不再重覆了,因為對此遊戲有深入認識的玩家,都會知道《無雙Orochi》系列的魅力乃在於其戰鬥系統上。反正Orochi的第一作的劇本本身就是胡搞,讓人對續作根本不會有多大期望。



延續「有錢就挖」的剝削式銷售哲學

「光榮事頭婆」襟川惠子剝削玩家的手段真不是蓋的。記得最初推出《三國志》和《信長之野望》資料片的時候,當時還想是一種顧及玩家感受的貼心之舉,沒想到後來光榮竟斗膽把《三國志9》的AI造成白痴一樣,再於資料片以「極難」難度補完,並於之後奠定了「原版加資料片才是完整遊戲」的慣例,變相把遊戲的售價倍增。

這種無恥銷售方法也延伸至無雙的「猛將傳」系列上──第四代猛將傳吸引力低,引不到玩家「落搭」嗎?那《真三五》就乾脆把故事部份全部留白,只有一半角色擁有故事模式、只有武將外殼,卻連動作模組也做不好的「未完成品」推出市面,看你還敢不敢不買猛將傳?



魔王再臨》真正讓本座不滿的原因,是在於其只有比資料片稍多的新元素之下,卻仍以續作的價錢推出發售而已。老實說《無雙Orochi》本身已是無雙系列殘餘物資的Reuse,假如新作也是搞這種換湯不換藥的優化的話,那豈不是只做到「Reuse的Reuse」的程度?

不同於戰國無雙或三國無雙系列,無雙Orochi沒有史實作基礎,就算怎樣模仿也會擁有同樣的代入感。那麼在故事模式不是應該成為遊戲的首要重點嗎?結果《魔王再臨》也只是增加了可憐的一條「遠呂智路線」,讓玩家過過扮演奸角的快感而已。劇本胡搞不要緊,但Orochi人數物數目滿瀉,別說次要角色淪為佈景板,就算一線主角的對手戲也讓人欠缺實感。那至少在人物關係也能多花一點心思吧?沒有,《魔王再臨》仍是走那種老掉牙的正邪對決路線。



但至少,在撇除了戰國無雙2猛將傳的新人物、真三國無雙代已有的伏羲女媧外,竟然還有孫悟空、平清盛、源義經、卑彌呼和太公望等新人物加入。這反映光榮已不再視Orochi系列只是一個「三國、戰國無雙人物堆填區」,而是認真考慮將其發展成一個獨立發展的系列。但要此系列不是像現在半死不活,而真希望它有飛躍性的發展,似乎一天沒有《戰國Basara》系列那種「不見棺材不流眼淚」的挑戰,光榮也不會發奮自強啦。



次世代遊戲市場的戰略性撤退

《無雙Orochi魔王再臨》另一點值得注意的,是它出現的時間和推出的平台。



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前言:這是第二篇向籃球邦投稿成功的文章。因為修改了點錯字和補充,又想加點圖片,所以便順帶轉貼過來啦。

要以一句說話來形容Deron Williams與Chris Paul目前關係的話,沒有比「既生瑜,何生亮?」更為貼切。若非威克森林在甜蜜十六強前被西維修尼亞大學意外砍爆,他們之間的爭論可能在NCAA時代就已進入白熱化階段了。

自從06年在Utah透過交易向Portland換來第三選透權以來,「為何不選Chris Paul?」都是爵士迷不想去想、卻又不能不想的問題。去年CP3傷出大半季,碰巧D.Will在季後賽大顯神威,總算撫平了爵士迷在新秀年的傷痛;可是今年CP3復出,隨即入選原本預期D.Will能進卻沒進的全明星賽、甚至成為MVP熱門人選之一,前者彷彿又比後者超越一個等級。

先扯遠一點,不比較二人,其實拿兩隊陣容來比較已經是相當有趣。首先中鋒是防守型的是Chandler對上了外線中鋒Okur;兩者的大前鋒同樣是All Star級數的Boozer和West;3分射手Peja對上了K.Korver(對不起Brewer,因為你好像和Bonzi Wells速配一點……sweat);防守大鎖則是為打不出合約身價而苦惱的M.Peterson與AK47。Hornets目前的勝負差是46勝21負,Jazz是46勝24負;而巧合的是Jazz目前是NBA聯盟的「主場王」、Hornets是「作客王」。

拉回正題,那麼Deron Willams和Chris Paul今季在表現上究竟相差不遠?CP3今季的平均數據是21.6分3.9籃板11.3助攻2.7偷球;D.Will是19.3分2.9籃板10.2助攻1.1偷球。客觀點說,在隊友實力相差無幾的情況下,球隊的勝率和個人數據方面,Chris Paul確實是處於優勢;但1.5場的勝差和數據上的落後,真的存在著MVP候選人與連明星賽也不能入選的「凡人」控衛這麼遙遠的差距嗎?身為爵士迷的筆者,一直不能承認這種結論。



Chris Paul挑戰MVP資格毋庸置疑


不過今年(又是)得到League Pass之助,有機會特地觀看明星賽後幾場Hornets的比賽,在仔細觀看過Chris Paul的表現後,開始明白他能成為MVP熱門的確是有事實根據的。無可否認,CP3在球隊中的確擁有影響球賽導向的主宰力,更驚人的是,CP3能讓隊友打得更好。



各位還記得井上雄彥《Buzzer Beater》中的D.T.嗎?這角色說凡其他人和他同隊的時候,都會打得特別出色,「仿如在夢中」打球一般,於是給了他「Dream Time」的綽號──筆者想目前在NBA除了Jason Kidd和Steve Nash以外,就只有CP3能配得上這個稱呼。


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每當社會討論觸及階層議題時,「究竟誰是中產」往往出現爭論不休的情況;假若再細心點留意坊間電視、電台、報紙以至公眾之間的意見,就更會發現彼此間的定義可以相距很遠。適值本座撰寫日本學者大前研一與三浦展兩位學者的揚名之作:《M型社會》與《下流社會》的閱讀報告,不經不覺已拖了很久,而兩書皆不約而同討論到中產階層的定位問題,固此特別將這部份抽出來獨立成文,談談他們怎樣看「中產」。



「中上階層」的界線遠比你想像中為低

在社會中坐享奢華社群的,我們叫上流階層,過著貧困生活,甚至需要政府接濟的是下流階層,不屬於此兩者的自然冠以「中等階層」此名稱。可是隨著社會出現結構性轉變,過往佔大多數的中等階層出現兩極化現象,當中有人乘著機遇往上流游走,剩餘的大多數則在收入、前途不如以往的情況下生活質素逐漸貼近下等階層,此即為大前研一所言的「M型化」或三浦展所言的「下流化」。



在社會中雖難與富商相比,但仍能過優渥生活的,我們稱之為「中上階層」。怎樣才算是「能過優渥生活」呢?大前研一提出了一個很客觀的數字:年收入超過1000萬日元(80萬港元)的是上流階級,年收入在600萬日元(48萬港元)以上的是中上階層,300萬日元(24萬港元)以上的是中下階層,而不足300萬日元的則為下流階級。

要注意一點是,在日本單薪家庭仍算是主流,生兒育女亦為天經地義(三浦展則認為年收入700萬日元(56萬港元)充以應付中上層養育兒女的開支),而子女在具備謀生能力後亦會獨立,所以上面的年入數字是以此為前提的家庭為單位的。(當然近年日本有為追求更高質素的生活而進入雙薪家庭、無子家庭行列,也有不願離家的寄生族出現。)



只有「中上階層」才算「中產」

個人認為這個數值大致上也可作為香港的參考:雖說香港多為雙薪家庭,人均收入比日本低,可是既然大前研一說在日本家庭月薪4萬港元能過中上階層的「優渥生活」(包含至少一名子女),在生活消費指數、稅收、年金緻付皆不及前者的香港人,所需的收入只會更少而不會更多。再將這個標準簡化,但凡個人月入2萬以上,或家庭月入4萬以上者,在香港我們都可稱之為「中上階層」,亦即各傳媒在新聞中談及的所謂「中產」。



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